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La Charte des journalistes mise à jour par le SNJ

Journalistes, nous sommes tous plongés dans le tourbillon de l’information. A l’heure où les contraintes se multiplient, où les entreprises de presse sont en sous-effectifs chroniques et où les moyens de communication posent de nouveau défi, chacun doit garder la tête hors de l’eau, et plus que jamais, se rappeler les principes fondamentaux qui font la noblesse et l’exigence de notre métier, et sont les meilleurs garde-fous pour éviter les dérapages et les dérives.

Ces principes, qui doivent rester en toutes circonstances le fil directeur de notre travail, ont été résumés dès 1918 par le Syndicat National des Journalistes dans la Charte d’éthique professionnelle des journalistes, rapidement devenue le code de conduite de toute la profession. Cette charte vient d’être mise à jour à l’occasion du 93e anniversaire du SNJ.

En voici le texte complet, également disponible au format PDF sur le site du SNJ.

Charte d’éthique professionnelle des journalistes (SNJ, 1918/38/2011)

Le droit du public à une information de qualité, complète, libre, indépendante et pluraliste, rappelé dans la Déclaration des droits de l’homme et la Constitution française, guide le journaliste dans l’exercice de sa mission. Cette responsabilité vis-à-vis du citoyen prime sur toute autre.

Ces principes et les règles éthiques ci-après engagent chaque journaliste, quelles que soient sa fonction, sa responsabilité au sein de la chaîne éditoriale et la forme de presse dans laquelle il exerce.

Cependant, la responsabilité du journaliste ne peut être confondue avec celle de l’éditeur, ni dispenser ce dernier de ses propres obligations.

Le journalisme consiste à rechercher, vérifier, situer dans son contexte, hiérarchiser, mettre en forme, commenter et publier une information de qualité ; il ne peut se confondre avec la communication. Son exercice demande du temps et des moyens, quel que soit le support. Il ne peut y avoir de respect des règles déontologiques sans mise en œuvre des conditions d’exercice qu’elles nécessitent.

La notion d’urgence dans la diffusion d’une information ou d’exclusivité ne doit pas l’emporter sur le sérieux de l’enquête et la vérification des sources.

La sécurité matérielle et morale est la base de l’indépendance du journaliste. Elle doit être assurée, quel que soit le contrat de travail qui le lie à l’entreprise.

L’exercice du métier à la pige bénéficie des mêmes garanties que celles dont disposent les journalistes mensualisés.

Le journaliste ne peut être contraint à accomplir un acte ou exprimer une opinion contraire à sa conviction ou sa conscience professionnelle, ni aux principes et règles de cette charte.

Le journaliste accomplit tous les actes de sa profession (enquête, investigations, prise d’images et de sons, etc...) librement, a accès à toutes les sources d’information concernant les faits qui conditionnent la vie publique et voit la protection du secret de ses sources garantie.

C’est dans ces conditions qu’un journaliste digne de ce nom :

-  Prend la responsabilité de toutes ses productions professionnelles, mêmes anonymes ;

-  Respecte la dignité des personnes et la présomption d’innocence ;

-  Tient l’esprit critique, la véracité, l’exactitude, l’intégrité, l’équité, l’impartialité, pour les piliers de l’action journalistique ; tient l’accusation sans preuve, l’intention de nuire, l’altération des documents, la déformation des faits, le détournement d’images, le mensonge, la manipulation, la censure et l’autocensure, la non vérification des faits, pour les plus graves dérives professionnelles ;

-  Exerce la plus grande vigilance avant de diffuser des informations d’où qu’elles viennent ;

-  Dispose d’un droit de suite, qui est aussi un devoir, sur les informations qu’il diffuse et fait en sorte de rectifier rapidement toute information diffusée qui se révèlerait inexacte ;

-  N’accepte en matière de déontologie et d’honneur professionnel que la juridiction de ses pairs ; répond devant la justice des délits prévus par la loi ;

-  Défend la liberté d’expression, d’opinion, de l’information, du commentaire et de la critique ;

-  Proscrit tout moyen déloyal et vénal pour obtenir une information. Dans le cas où sa sécurité, celle de ses sources ou la gravité des faits l’obligent à taire sa qualité de journaliste, il prévient sa hiérarchie et en donne dès que possible explication au public ;

-  Ne touche pas d’argent dans un service public, une institution ou une entreprise privée où sa qualité de journaliste, ses influences, ses relations seraient susceptibles d’être exploitées ;

-  N’use pas de la liberté de la presse dans une intention intéressée ;

-  Refuse et combat, comme contraire à son éthique professionnelle, toute confusion entre journalisme et communication ;

-  Cite les confrères dont il utilise le travail, ne commet aucun plagiat ;

-  Ne sollicite pas la place d’un confrère en offrant de travailler à des conditions inférieures ;

-  Garde le secret professionnel et protège les sources de ses informations ;

-  Ne confond pas son rôle avec celui du policier ou du juge.

le 5 juillet 2011